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La cafeína y las bebidas energéticas

Actualizado: mar 23

Existe cierta controversia en torno a las bebidas energéticas a tal punto que han sido prohibidas en varios campus estudiantiles, debido a informes de problemas de salud e incluso fallecimientos.






Ante todo, aclaremos que la cantidad de cafeína en una bebida energética depende de la marca y el tipo.


Mientras que un café Americano de 16 onzas puede contener 225 mg de cafeína, el contenido de cafeína de una lata de 16 onzas de bebida energética hasta hace poco oscilaba entre 160 mg y 357 mg.


Los productores de la bebida que contenía 357 mg de cafeína, además de reducir su contenido de cafeína a 300 mg, han incluido una advertencia de salud de que no debe ser consumida por niños, personas con problemas cardíacos o personas que puedan tener intolerancia a la cafeína.


Las bebidas energéticas contienen no solo cafeína sino también otros estimulantes de origen vegetal, azúcares simples o edulcorantes artificiales y aditivos. Una porción de 16 onzas de una bebida energética conocida contendría alrededor de 50 g, o 1.75 onzas, o su equivalente a 5 cucharaditas de azúcar.


Estas altas concentraciones de cafeína y azúcar, y un consumo no responsable, podrían tener un impacto negativo en el cuerpo.



Mezcla de alcohol y bebidas energéticas.


Cuando las bebidas alcohólicas se mezclan con bebidas energéticas, la cafeína puede enmascarar los efectos depresores del alcohol. El alcohol también disminuye el metabolismo de la cafeína, prolongando sus efectos. Los bebedores que consumen alcohol mezclado con bebidas energéticas tienen tres veces más probabilidades de beber en exceso que los bebedores que no informan haber mezclado alcohol con bebidas energéticas.


También tienen el doble de probabilidades de reportar haber sufrido agresión sexual, agredir sexualmente a otra persona, viajar con un conductor que estaba bajo la influencia del alcohol, estar físicamente herido o lesionado y requerir tratamiento médico.



Sobredosis


Es poco probable que una persona fallezca por consumir demasiada cafeína en su dieta diaria. Se estima que se necesitarían 149 latas de bebida energética con cafeína para matar a un hombre adulto promedio.


Sin embargo, la cafeína pura es un estimulante poderoso, y cantidades muy pequeñas pueden provocar una sobredosis accidental, ya que una cucharadita de cafeína pura en polvo, equivale aproximadamente a 28 tazas de café.


Además de los efectos adversos habituales de un exceso de cafeína, las dosis altas pueden provocar:


  • ansiedad

  • palpitaciones y latidos cardíacos rápidos

  • transpiración

  • náuseas y vómitos

  • paro cardíaco




Efectos


Ya sea que se consuma como alimento o medicamento, la sangre y los tejidos corporales absorben la cafeína en aproximadamente 45 minutos. Alcanza el nivel máximo en la sangre en 1 hora y permanece allí durante 4 a 6 horas.


Mientras está allí, la cafeína cambia la forma en que funcionan el cerebro y el cuerpo.


La cafeína bloquea la capacidad de la adenosina para abrir los vasos sanguíneos del cerebro, haciendo que se contraigan. Es por eso que la cafeína se usa en medicamentos para aliviar el dolor de cabeza. Si el dolor de cabeza es vascular, el alivio se produce cuando la cafeína estrecha los vasos sanguíneos.


El bloqueo de la adenosina provoca que los neurotransmisores excitadores aumenten en el cerebro. La glándula pituitaria nota este aumento de actividad y libera hormonas que le dicen a las glándulas suprarrenales que produzcan epinefrina (también conocida como adrenalina) lo cual incrementa el ritmo cardíaco y "prepara" al cuerpo para seguir funcionando (en estado de vigilia) y nos quita las ganas de dormir.




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