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La historia del café

Actualizado: mar 23

Nadie sabe exactamente cómo o cuándo se descubrió el café y aunque hay muchas leyendas sobre su origen, la mayoría hablan de un pastor etíope...






Según una leyenda etíope, el pastor de cabras Kaldi descubrió el café después de notar que después de comer las bayas de cierto árbol, sus cabras se volvieron tan enérgicas que no querían dormir por la noche.


Kaldi informó sus hallazgos al abad del monasterio local, quien hizo una bebida con las bayas y descubrió que lo mantenía alerta durante las largas horas de oración por la noche. El abad compartió su descubrimiento con los otros monjes en el monasterio y el conocimiento de las bayas energizantes comenzó a extenderse.


Cuando se corrió la voz hacia el este y el café llegó a la península Arábiga, comenzó un largo viaje que llevaría estos granos a todo el mundo.



La península arábiga


El cultivo y el comercio del café comenzaron en la Península Arábiga. En el siglo XV, el café se cultivaba en el distrito yemení de Arabia y en el siglo XVI se conocía en Persia, Egipto, Siria y Turquía.


El café no solo se disfrutaba en los hogares, sino también en las numerosas cafeterías públicas, llamadas "qahveh khaneh", que comenzaron a aparecer en ciudades de todo el Cercano Oriente. La popularidad de las cafeterías era inigualable y la gente las frecuentaba para todo tipo de actividades sociales.


Los clientes no solo tomaban café y conversaban, sino que también escuchaban música, miraban artistas, jugaban al ajedrez y se mantenían al día con las noticias. Las cafeterías se convirtieron rápidamente en un centro tan importante para el intercambio de información que a menudo se las denominaba "Escuelas del Sabio".


Con miles de peregrinos visitando la ciudad santa de La Meca cada año en todo el mundo, el conocimiento de este "vino de Araby" comenzó a extenderse.



El café llega a Europa


Los viajeros europeos al Cercano Oriente trajeron historias de una inusual bebida negra y oscura. Para el siglo XVII, el café había llegado a Europa y se estaba volviendo popular en todo el continente.


Algunas personas reaccionaron a esta nueva bebida con sospecha o miedo, llamándola la "invención amarga de Satanás". El clero local condenó el café cuando llegó a Venecia en 1615. La controversia fue tan grande que se le pidió al Papa Clemente VIII que interviniera y decidió probar la bebida por sí mismo antes de tomar una decisión, y la encontró tan satisfactoria que le dio su aprobación papal.


A pesar de tanta controversia, las cafeterías se estaban convirtiendo rápidamente en centros de actividad social y comunicación en las principales ciudades de Inglaterra, Austria, Francia, Alemania y Holanda. En Inglaterra surgieron las "universidades de centavo", llamadas así porque por el precio de un centavo se podía comprar una taza de café y entablar una conversación estimulante.


El café comenzó a reemplazar las bebidas de desayuno comunes de la época: la cerveza y el vino. Aquellos que tomaron café en lugar de alcohol comenzaban el día alertas y llenos de energía, y no es sorprendente que la calidad de su trabajo hubiera mejorado mucho.


A mediados del siglo XVII, había más de 300 cafeterías en Londres, muchas de las cuales atraían a clientes de ideas afines, incluidos comerciantes, transportistas, corredores y artistas.


Muchos negocios surgieron de estas cafeterías especializadas. Lloyd's of London, por ejemplo, nació en el Edward Lloyd's Coffee House.



El nuevo Mundo


A mediados de la década de 1600, el café fue traído a Nueva Amsterdam, más tarde llamado Nueva York por los británicos.


Aunque los cafés comenzaron a aparecer rápidamente, el té continuó siendo la bebida favorita en el Nuevo Mundo hasta 1773, cuando los colonos se rebelaron contra un fuerte impuesto al té impuesto por el rey Jorge III. La revuelta, conocida como el "Boston Tea Party", cambiaría para siempre la preferencia de los estadounidenses por el café.



Plantaciones alrededor del mundo


A medida que la demanda de la bebida continuó extendiéndose, hubo una fuerte competencia para cultivar café fuera de Arabia.


Los holandeses finalmente obtuvieron plántulas en la segunda mitad del siglo XVII. Sus primeros intentos de plantarlos en la India fracasaron, pero tuvieron éxito con sus esfuerzos en Batavia, en la isla de Java en lo que ahora es Indonesia.


Las plantas prosperaron y pronto los holandeses tuvieron un comercio productivo y creciente de café. Luego expandieron el cultivo de cafetos a las islas de Sumatra y Celebes.



Viniendo a las américas


En 1714, el alcalde de Amsterdam presentó un regalo de una joven planta de café al rey Luis XIV de Francia. El rey ordenó que se plantara en el Real Jardín Botánico de París. En 1723, un joven oficial naval, Gabriel de Clieu obtuvo una plántula de la planta del Rey. A pesar de un viaje desafiante, completo con un clima horrible, un saboteador que intentó destruir la plántula y un ataque pirata, logró transportarlo a Martinica de manera segura.


Una vez plantada, la plántula no solo prosperó, sino que se le atribuye la propagación de más de 18 millones de cafetos en la isla de Martinica en los próximos 50 años. Aún más increíble es que esta plántula fue la madre de todos los cafetos en todo el Caribe, América del Sur y Central.


El famoso café brasileño debe su existencia a Francisco de Mello Palheta, quien fue enviado por el emperador a la Guayana Francesa para obtener semillas de café. Los franceses no estaban dispuestos a compartir, pero la esposa del gobernador francés, cautivada por su buen aspecto, le regaló un gran ramo de flores antes de irse: enterrados dentro había suficientes semillas de café para comenzar lo que hoy es una industria de mil millones de dólares.


Misioneros y viajeros, comerciantes y colonos continuaron llevando semillas de café a nuevas tierras, y se plantaron cafetos en todo el mundo. Las plantaciones se establecieron en magníficos bosques tropicales y en montañas escarpadas. Algunos cultivos florecieron, mientras que otros fueron de corta duración. Se establecieron nuevas naciones en las economías cafeteras. Se hicieron fortunas y se perdieron. A fines del siglo XVIII, el café se había convertido en uno de los cultivos de exportación más rentables del mundo. Después del petróleo crudo, el café es el producto más buscado del mundo.




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